Horst D. Deckert

Merck hat eine Pille zur Behandlung von Covid entwickelt

Der Arzneimittelhersteller Merck will eine Notfallzulassung für eine antivirale Pille gegen Covid beantragen, teilte das Unternehmen mit.

Eine klinische Studie hat gezeigt, dass das Medikament Molnupiravir das Risiko von Krankenhausaufenthalten oder Tod um die Hälfte reduziert, wenn es Patienten in einem frühen Stadium ihrer Infektion verabreicht wird.

An der Studie nahmen 775 Erwachsene mit leichter bis mittelschwerer Covid-Infektion teil, die aufgrund von Gesundheitsproblemen wie Fettleibigkeit, Diabetes oder Herzerkrankungen ein höheres Risiko für eine schwere Erkrankung hatten. Bei denjenigen, die das Medikament erhielten, sank das Risiko im Vergleich zu den Empfängern eines Placebos um 50 Prozent, so Merck. 8 Patienten, die das Placebo erhielten, starben.

Die kleinen braunen Kapseln müssen zweimal täglich über fünf Tage eingenommen werden, heißt es in der Ankündigung.

Labor- und Tierversuche deuten darauf hin, dass die Pille gegen bekannte Varianten, einschließlich Delta, wirksam sein könnte. Im Gegensatz zu Impfstoffen oder Antikörpern, die auf Proteine an der Oberfläche des Virus abzielen, wirkt Molnupiravir durch die Einführung von Nonsense-Mutationen & Verstümmelung des genetischen Codes des Coronavirus.

Die Ergebnisse wurden von dem Unternehmen veröffentlicht und sind nicht von Fachleuten geprüft worden. Merck plant, sie auf einer künftigen medizinischen Tagung zu präsentieren.
Medizinische Behandlung mit großem Potenzial

Sollte das Medikament von Merck zugelassen werden, wäre es die erste Pille, die nachweislich zur Behandlung von Covid geeignet ist – ein potenziell großer Fortschritt im Kampf gegen die Pandemie. Alle anderen derzeit in den USA zugelassenen Therapien erfordern eine Infusion oder Injektion.

„Ich glaube, dass es Tausende von Leben auf der ganzen Welt retten kann, vor allem dort, wo der Zugang zu monoklonalen Antikörpern schlecht ist“, sagte Robert Shafer, ein Spezialist für Infektionskrankheiten und Experte für antivirale Therapien an der Stanford University.

Merck hat sein Medikament an fünf indische Generikahersteller lizenziert, um die Verfügbarkeit in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen zu beschleunigen.

In den kommenden Monaten werden Studienergebnisse zu zwei weiteren antiviralen Medikamenten erwartet; eines wurde von Pfizer und das andere von Atea Pharmaceuticals und Roche entwickelt. Das Medikament von Merck wäre die erste antivirale Pille gegen Covid.

Die Ankündigung von Merck erregte international große Aufmerksamkeit. Zahlreiche Wissenschaftler begrüßten die Nachricht, warnten aber gleichzeitig vor überzogenen oder gar falschen Erwartungen.

Ähnliche Nachrichten